Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

Интересное

Это необычное растение мало кому удалось увидеть вживую. И дело не только в том, что оно очень редкое и произрастает на ограниченной территории, но и в том, что растет эта орхидея под землей. Сегодня мы расскажем о странном растении — ризантелле Гарднера.

Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

Это растение из семейства Орхидных долгое время было неизвестно ботаникам. Его совершенно случайно обнаружил в 1928 году житель штата Западная Австралия по имени Джек Тротт. Мужчина заметил в своем саду необычные трещины в земле, из которых распространялся приятный цветочный аромат. Раскопав одну из них, Тротт увидел растение, которое впоследствии стали называть западной подземной орхидеей, или ризантеллой Гарднера.

Подземная орхидея имеет толстое короткое корневище белого цвета длиной около 8-10 сантиметров. Над землей в период цветения появляется сложное соцветие, состоящее из нескольких цветков, аромат которых привлекает насекомых опылителей. Этот вид, так же как и два родственных ему вида из рода ризантелла, не имеет листьев и лишен хлорофилла. Но эта необычная орхидея способна расти под землей и обходиться без солнечного света.

Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

Из-за того, что энергия солнца ей недоступна, ризантелла имеет партнера-хозяина, по отношению к которому подземная орхидея выступает в роли паразита. Эта орхидея всегда растет поблизости к кустарнику под названием мелалеука крючковатая (Melaleuca uncinata) из рода Мелалеука. Ризантелла и кустарник-хозяин взаимодействуют посредством гриба Thanatephorus gardneri, мицелий которого служит проводником питательных веществ. Таким образом, получается, что существование подземной орхидеи зависит сразу от двух видов, без наличия которых она просто не выживет.

Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

Мелалеука крючковатая (Melaleuca uncinata) — растение-хозяин, за счет которого живет ризантелла Гарднера

По этой причине ризантелла Гарднера является очень уязвимым видом. На сегодняшний день это растение занесено в Международную красную книгу и имеет статус вида, находящегося на грани исчезновения. Всего в штате Западная Австралия обнаружено 6 мест, где растет ризантелла Гарднера, 3 из них расположены на территориях с особым природоохранным статусом.

Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

В процессе своей эволюции, ризантелла Гарднера, как и многие растения-паразиты, решила «схитрить»: она нашла себе растение-хозяина и избавилась от ненужных листьев. Но этот способ выживания может со временем обернуться против нее. Ведь кустарниковые заросли на западе Австралии подвергаются интенсивной вырубке, в том числе уменьшается и число представителей вида мелалеука крючковатая, без которого не может существовать необычная подземная орхидея.

Удивительный цветок, растущий под землей в темноте

www.anews.com